Bélgica 2011: Bruselas y más de Bélgica


Últimamente he abandonado un poco el blog porque mis ratos de ocio son para rutas en MTB, para el Geocaching y para Velogames. Este último es un juego de una web para hacer un equipo ciclista virtual en diferentes carreras ciclistas, gracias a él he recordado que tengo aún una entrada pendiente del blog.

Seguro que a muchos os sonará eso del “pavé” (adoquín) tan típico de la Paris-Roubaix y de las Clásicas Belgas, unas carreras ciclistas de un día con larga tradición. Acaban de correrse algunas de estas carreras belgas:

  • Gante-Wevelgem desde 1945 (leer más)
  • Ronde van Vlaanderen (Tour de Flandes) desde 1913 con muros (cuestas) adoquinados  (leer más)
  • Scheldeprijs por Amberes y disputándose desde 1907  (leer más)
  • La Fleche Wallonne (La Flecha Valona) que termina en el Muro de Huy (leer más)
  • Liege – Bastogne – Liege por los alrededores de Lieja  (leer más)

Estas, y algunas más que me dejo, me han hecho recordar Bélgica y tener ganas de estar allí viendo un emocionante tramo de pavé y por qué no tomando después una cerveza o un gofre.

Pero no, esta entrada no va a tratar de ciclismo por mucho que el que escribe esté enganchado a él. Como en otras ocasiones voy a compartir la información que recopilé para una escapada de hace unos meses a Bélgica por si a alguien le puede ser de utilidad. Ya he publicado un par de aperitivos sobre Bélgica con las entradas de Gante (leer…) y Brujas (leer…)

La red está plagada de información turística de Bélgica y de blogs de viajeros que han estado por allí. En esta ocasión tengo que reconocer que al principio estaba un poco perdido con tantos datos y sin saber que era exactamente lo que merecía la pena ver y que cosas eran menos importantes y era posible ignorar. Pero finalmente encontré algunas webs que me ayudaron a aclararme.

Esta vez también voy intentar no poner las típicas fotos turísticas de Bélgica porque tampoco aportan nada nuevo, aunque en algún caso es imposible no caer en la tentación. Sí incluiré las cosas que me han parecido más curiosas, con especial atención a animalicos, comida, cerveza y en general cosas insignificantes e irrelevantes que a mi me hacen gracia.

Vista desde el interior del aeropuerto de Charleroi a las pistas.

En primer lugar creo que debo contar la experiencia con el traslado desde el aeropuerto de Charleroi (Bruselas sur) a Bruselas para que tenga las cosas claras el que piense volar con Ryanair, esa compañía con la que muchos tenemos una relación de amor-odio.

El aeropuerto de Charleroi está a unos 50 km de Bruselas.

Lo que escribo aquí se refiere a finales de 2011, si queréis una información más actualizada podéis echar una ojeada por aquí:

La compañía que cubre el servicio de autobuses es Voyages L’Elan, aquí está el horario:

Creo que es posible reservar el billete con antelación por la web, nosotros no lo hicimos. A la llegada tuvimos que comprar los billetes en las máquinas expendedoras que hay saliendo de la terminal a la derecha. Tuvimos bastante suerte porque había bastante cola y nos dio billetes para 30 minutos después. Se pueden comprar los billetes de ida y vuelta, y tienen impresa la hora del bus que te corresponde.

Al regresar de Bruselas al aeropuerto hay que tener cuidado porque aunque venga impresa esa hora cuando está cerca de ser la hora el conductor del bus vende billetes para los sitios no ocupados y te puedes quedar sin subir. Vimos a gente protestando 5 minutos antes de partir para el aeropuerto porque se habían quedado sin sitio a pesar de tener el billete impreso con esa hora de partida. Así que hay que estar con 45 min o una hora de antelación respecto a la impresa en el billete para el regreso al aeropuerto para que no te dejen tirado, nos parecieron bastante informales (palabra bonita) en este aspecto.

A la derecha las colas para sacar tickets en las máquinas.

Supongo que la informalidad en dejar tirada a gente en tierra con billetes con hora fija de regreso al aeropuerto es porque quieren llevar el bus completo. Los buses salen de la rue de france, situada al lado izquierdo de la estación sur de trenes.

Tickets bus

Hay que calcular bien el margen en el aeropuerto respecto al despegue del avión porque un retraso del bus os deja en tierra.  Lo dicho, mi recomendación es sacar tiquet ida y vuelta, y para la vuelta estar con antelación a la hora de salida del bus.

Enlaces

El total del información que se puede encontrar en Internet sobre Bélgica en general y Bruselas en particular puede descentrar al más avispao de los turistas. Después de varias horas de curiosear me di cuenta que estaba peor que al principio, no tenía claro que quería ver y me faltaban días.

Aquí os pongo una pequeña recopilación de los sitios que miré:

Del blog de losviajeros.com:

Después de leer todo esto uno no sabe si está ya en Bruselas o si ya ha ido y vuelto diez veces, es mucha información para uno sólo viaje.

En mi caso lo que más me ayudó a aclararme y me aportó más información fue una entrada de www.mibauldeblogs.com :

Recomiendo visitar esta última entrada, aporta información muy útil. Después de leerla tuve bastante más claro como organizar el viaje.

Cosas que ver

Mi primera idea fue hacer un listado de cosas interesantes para ver y poder así decidir a cuales ir. En ella incluí cosas imprescindibles y otras un poco menos importantes pero que estaban en el camino, quizá por esto me encontré tan perdido al principio. Esta fue la lista:

La Grand Place

  • La Grand Place
  • Manneken Pis (niño meando)
  • Jeanneke Pis (niña meando)
  • St Catherine y Torre Negra
  • Catedral de Bruselas
  • Bolsa
  • Tienda de chocolate NEUHAUS
  • Place Saint-Géry.
  • Galerias Saint Hubert
  • Calle Montagne de la Cour para ver el edificio Old England
  • Église Saint Jacques sur Coudenberg

Sablon y Palacio de Justicia

  • Mercado del gran Sablon. Sábados 9 a 18 y domingos 9 a 14.
  • Iglesia de Sablón
  • Pequeño Sablón
  • Plaza Poelaert y vista panorámica
  • Palacio de Justicia
  • Calle Haute 132, casa de Pieter Bruegel the Elder
  • Mercado Plaza de Jeu de Balle, mañanas
  • La iglesia de Chapelle
  • Les Brigittines

Museos y alrededores

  • Parque de Bruselas o Real
  • Museo del Cómic (Cierra los lunes) de 10 a 18. Cierra los lunes.
  • Palais de la Nation (Parlamento Belga) Está ya casi en la catedral.
  • Plaza Royal con Musee Margritte de 10 a 17:30. Cierra lunes. Miércoles hasta las 20.
  • Iglesia de Saint-Jacques sur Coudenberg
  • Museo de Arte Antiguo de 10 a 17:30. Cierra lunes. Entrada combinado com Margritte más barata.
  • Museo Horta de 14 a 17:30. Cierra lunes

Atomium y de camino a él

  • Basilique Van Koekelberg http://www.basilicakoekelberg.be
  • Al lado de la estación Simonis nos encontramos con un Outlet de la chocolatería Godiva
  • Basilica del Sagrado Corazón
  • Atomium
  • Parque Laeken
  • Atomium Muy bonito de noche. de 10 a 18 h. Última entrada a las 17:30, cierra 18.
  • Mini Europe

Ruta Europea:

  • Parque de Bruselas de 6 a 21 horas
  • Palacio Real (Warandepark) No visitable
  • Palacio de Coudenberg (Debajo de la Place Royal) http://www.bruselas.net/palacio-coudenberg
  • Palacio Cincuentenario, Museo Militar, Museo Arte e Historia
  • Parque del Cincuentenario, con puerta
  • Museo del Automóvil (en el Cincuentenario)
  • Maison Cauchie (art noveau)
  • Autoworld (Museo coches antiguos) de 10 a 17h
  • Square Ambiorix (casas interesantes: Villa Germaine)
  • Edificio de la Comisión Europea
  • Edificio Berlaymont
  • Plaza Marie-Louise
  • Parque Leopold, con el Museo de Ciencias Naturales
  • Parlamento Europeo: Plaza de Luxembourg http://www.europarl.europa.eu/visiting/es
  • Parlamentarium.
  • Hemiciclo.

Lógicamente al final no vimos ni la mitad de las cosas de este listado pero había que hacerlo para descartar y elegir.

Organizando la visita a Bruselas

El primer problema que vimos es que en Bruselas por aquel entonces no había tour gratuito, con lo bien que nos viene hacerlo el primer día para situarnos en la ciudad. Igual ahora ya es posible encontrar uno de estos tours que por un módico precio a voluntad te dan un paseo y te explican lo más relevante de la ciudad.

Como he dicho ya más arriba empecé a aclararme al leer la entrada Visita recorrido Bruselas y Brujas de www.mibauldeblogs.com, nos vino muy bien la indicación que hacen de que es posible solicitar folletos de forma gratuita a www.flandes.net. De esta web recibimos la Pocket Guide de VisitBrussels y un City Map.

La Pocket Guide tiene las explicaciones de unos paseos por los lugares turísticos de la ciudad, y en la misma web visitbrussels.be se pueden descargar planos de estos paseos:

Los paseos que más me gustaron fueron estos:

  • Classic walk. The major attractions at the heart of the capital can be discovered at leisure in the course of one single, charming walk. In fact, its most fascinating old monuments are concentrated within a perimeter that is on a human scale…
  • From the Sablon to the Marolles. So close and yet so different, these two districts are a real gold mine for art lovers, collectors or bargain hunters. It is also overflowing with an infectious ’joie de vivre’…
  • Walk Europe. The Parliament and the institutions of the European Union with their vast, modern and prolific buildings effectively symbolise the construction of a continent in constant social, cultural, economic and political mutation…
  • Art Nouveau walk. Why don’t we change everything? In an age when neo-classical architecture was in full swing, Victor Horta’s question was to undermine existing conceptions and bring new talents to the fore…
  • Fashion trail. The shops and studios that are springing up along Rue Antoine Dansaert provide a good sample: fashion for women, men, children and even babies, from head to toe, naturally…

Este otro me lo imprimí pero al final no lo hicimos:

  • Walk Heysel. The Atomium and Heysel welcome you with open arms. This is the perfect place to explore as a family, for a whole day out or even more. The Atomium is famous all over the world…

Tienen colgado también los lugares de la ciudad donde hay graffitis de cómics en paredes (enlace a la web):

Con las explicaciones de esta guía, los planitos de la web impresos y metidos los tracks de los mismos en el GPS conseguimos visitar Bruselas más o menos enterándonos de lo que veíamos.

Cartel explicativo en Galerías Saint Hubert

En algunos puntos de la ciudad era posible encontrar carteles con explicaciones en inglés, pero tampoco se podía confiar en que fuera a haber uno.

Tickets de metro

No he dicho nada del transporte dentro de Bruselas. Nosotros usábamos el Metro un par de veces al día, depende mucho de donde estés alojado. Salvo al Atomium, al resto de cosas se puede llegar andando desde el centro y no hay que olvidar que callejear es de lo más interesante de esta ciudad.

Por aquí hay un listado de precios de transportes urbanos:

Y hasta aquí la parte práctica y útil de esta entrada :) .

Visitando Bruselas

Bruselas es una ciudad con bastantes atracciones turísticas y emitir un juicio sobre ellas es bastante arriesgado porque depende mucho de los gustos y aficiones de cada persona que algo resulte interesante o no. De esto me di cuenta después de navegar mucho por la red de blog en blog e ir encontrando algunas opiniones contradictorias.

El problema añadido que tenemos la mayoría es la limitación de tiempo, que nos obliga a tener que renunciar a verlo todo. Por eso mi recomendación es que os informéis bien de todo lo que hay visitable y escojáis lo que esté más acorde con vuestros gustos para completar los días que tengáis previsto estar allí. Lo que yo escribo aquí no deja de ser una opinión personal, aunque por supuesto que renunciar a la cerveza o los gofres no es algo que vea normal :) .

Manneken Pis

Como en cualquier sitio existen las turistadas y uno puede decidir renunciar a ellas o bien hacer un sacrificio e integrase en la masa borreguil para visitarlas. El mejor ejemplo de esto es el Maneken Pis. Objetivamente es una fuente en la esquina de dos calles en la que una pequeña estatua de un niño orina agua, no esperéis más. Además es tan visitado que es imposible tener un momento a solas con él para hablarle de tus inquietudes o hacerte una foto sin que nadie se ponga por medio.

Quizá porque sabíamos esto nos daba bastante pereza pasar a ver al “Niño que hace pipí”, pero el último día nos dimos cuenta que nos íbamos a ir de Bruselas sin verlo  y a última hora de la noche decidimos acercarnos. Fue un momento bastante especial porque la Grand Place en Navidad de noche estaba preciosa y las callejuelas hasta donde mea el chaval también son bonitas, en cierto modo nos despedimos de Bruselas en esa esquina (no no, pero no meamos).

Jeanneke Pis

El pack completo de visita turística incluye la niña que mea: Jeanneke Pis. La otra turistada de Bruselas son los mejillones con mahonesa, cada cual que decida.

Plaza real

Con los mapas de los paseos y la guía pudimos ir viendo por fuera los diferentes edificios y conocer un poco lo que eran y su historia.

Lago en Square Marie Louise

Una de las zonas que me sorprendió fue la zona residencial de alrededor del barrio europeo, en medio del barrio tienen un lago. Por aquí íbamos siguiendo el Art Noveau Walk.

Casas en barrio Art Noveau

Este recorrido del Art Noveau supongo que no lo suelen hacer los autobuses de turistas, se veía poco turista por allí. Algunas casas eran bastante bonitas y en general los barrios eran muy tranquilos, un paseo muy agradable que se puede conectar con la visita al barrio europeo.

Arco de la victoria en Parque del Cincuentenario

En el parque del cincuentenario me sorprendió también la poca gente que había, y era un sitio interesante para un paseito.

Atomium

El Atomium me gustó mucho por fuera, es muy bonito ver como brilla al sol ese edificio y lo considero una de las visitas obligadas. Eso sí, por dentro sólo tenía gracia el ascensor y las escaleras mecánicas, el resto eran exposiciones sobre su construcción que tampoco eran nada del otro mundo.

Entradas Atomium

No es barata la entrada, y si tienes poco tiempo creo que con verlo por fuera y disfrutar de la vista durante un rato puede ser suficiente. La gente suele ir de noche a verlo, a nosotros nos pillaba un poco lejos y decidimos no coger el metro en las últimas horas.

Foto hacia arriba en ascensor

Realmente curioso es mirar por el cristal que hay arriba del ascensor.

Parlamento europeo

Visitar el Parlamento Europeo en pleno estallido de la crisis (empezaba entonces a hablarse de prima de riesgo y deuda externa) tuvo cierto morbo. Independientemente de valoraciones políticas y económicas sobre la utilidad de estas instituciones, creo que es un sitio que se debe visitar por la importancia sobre nuestras vidas que se está demostrando que tienen las decisiones que allí (y en Estrasburgo) se toman, nadie puede negar que allí nos estamos jugando las habichuelas.

Muro de Berlín

A un jardín que hay en el exterior de los edificios europeos han traído una pequeña parte del muro de Berlín.

Grand Place con árbol de Navidad

Si tuviera que decir cual es el sitio clave de Bruselas no elegiría el Atomium ni el Manneken pis, elegiría la Grand Place. Para mi esta plaza es el centro de Bruselas a partir del cual andar hacia un sitio u otro.

En la Grand Place todos los edificios son bonitos y en la Pocket Guide que comento hay una pequeña explicación de la historia de cada uno. Vale la pena perder el tiempo merodeando por esta plaza plantándose delante de cada uno de sus edificios a verlo detenidamente. En las calles anexas, hay tiendas, restaurantes, pubs y otros edificios interesantes.

En Navidad adornan la plaza y por la noche proyectan luces contra la fachada del ayuntamiento. Por los alrededores (zona de la Bolsa) ponen mercadillo de Navidad y puede uno comer por la calle.

Basílica del Sagrado Corazón, Koekelberg

Tal vez lo que más me decepcionó fue la Basílica del Sagrado Corazón (Koekelberg). Desde lejos parecía que iba a ser espectacular pero una vez llegamos la vimos descuidada por fuera y por dentro una simple iglesia. Además el parque de alrededor estaba muy solitario y el barrio nos pareció algo chungo. Íbamos de camino al Atommium en el metro y paramos aquí a pesar de unos pasajeros del Metro que no le quitaban ojo a nuestra cámara de fotos.

Lo más personal en cuanto a gustos es la elección de museos a visitar

Respecto a visitas a museos tuvimos que visitar más bien pocos por no disponer de mucho tiempo. En Bruselas los museos no son muy grandes y uno puede centrarse en visitar los que más le interesen.

En la Pocket Guide hay una pequeña descripción de cada museo junto con los horarios y precios. Nosotros visitamos el de Bellas Artes y el del Cómic.

Tintín en Museo del Cómic.

El museo del cómic me decepcionó un poco, pero cada uno tiene sus gustos. Creo que es mejor dedicar el tiempo a disfrutar de la lectura de alguno de estos cómics, personajes como Tintín, los Pitufos o el gran Lucky Luck son de autores belgas. A los aficionados al dibujo o a la creación de cómic este museo si que les gustará, tienen dibujos y bocetos originales de los autores belgas de cómics.

Entradas al museo del cómic. 8€ por persona.

Una de las cosas que más me gustaron respecto a los comics y que no conocía antes de preparar la visita es la cantidad de grafitis de cómics que hay por toda la ciudad, le da un encanto especial doblar una esquina y encontrarte una pared decorada. Aquí una recopilación de fotos de los Comic Strip Wall que vi:

"Suske & Wiske" Comic Strip Wall

“Suske & Wiske” Comic Strip Wall. Suske en Wiske were created by the late lamented Willy Vandersteen, the cartoonist who drew Bessy, Robert and Bertrand, etc…, taken up since then by the Vandersteen studios. Against a red background, as on the cover of one of their 250 albums, Bob and Bobette cheerfully brighten up the crossroads, helped by the formidable strength of our national icon, Manneken-Pis, who is compelled on this occasion to adjust his otherwise eternal posture. http://www.visitbrussels.be

"FC de Kampioen" Comic Strip Wall

“FC de Kampioen” Comic Strip Wall. http://www.visitbrussels.be

"Billy the Cat" Comic Strip Wall

“Billy the Cat” Comic Strip Wall. This cat was created by Stéphane Colman in 1979 for publication in the Spirou magazine. Fortunately, he had not listened to the famous Jijé a few years previously when he showed him his illustration plates and was advised to become a bus driver instead. http://www.visitbrussels.be

"Blondin & Cirage" Comic Strip Wall

“Blondin & Cirage” Comic Strip Wall. Jijé, a real bastion of Belgian comic strip, in the same way as Hergé, created the Blondin et Cirage series in 1939, adding to the hundred other works he’d created, including Jerry Spring and Spirou and Fantasio. http://www.visitbrussels.be

"Quick & Flupke" Comic Strip Wall

“Quick & Flupke” Comic Strip Wall. The two Ketjes of Brussels created by the cartoonist of one of the most famous comic strip series in the world. Hergé, the father of Tintin, loved to bring this typical working-class quarter (les Marolles) alive again on his illustration plates. This is where the two scamps were always ready to play a nasty trick on passers-by. So stay on your toes – Hergé gathered a lot of material to illustrate each of his albums. A Quick or Flupke can’t be far away.  http://www.visitbrussels.be

Tintin Comic Strip Wall

Tintin Comic Strip Wall. The most famous and the most Belgian of the comic strip heroes finally has his place in the historic heart of Brussels. Hergé drew this simple block in one of his famous albums, ‘The Calculus Affair’, published in 1956.  http://www.visitbrussels.be

"Victor Sackville" Comic Strip Wall

“Victor Sackville” Comic Strip Wall. A spy in the service of His Majesty during the First World War, Sackville, an elegant figure created by Francis Carin, moves around all the hotspots of Europe in those days and discovers the attractions of Brussels while fulfilling his secret missions.  http://www.visitbrussels.be

"Ric Hochet" Comic Strip Wall

“Ric Hochet” Comic Strip Wall. He’s one of those hyperactive characters of comic strip. A journalist and very athletic, he pursues his investigations at the wheel of his Porsche. Tibet, who draws him, keeps his readers enthralled right up to the last illustration plate, thanks to a versatile and slightly Disney-caricatured style, which has since won quite a following.  http://www.visitbrussels.be

Aunque ya lo he puesto más arriba vuelvo a enlazar aquí el recorrido para ver todos los grafitis de Bruselas (enlace a la web):

Aplicaciones Android

Con esto de la modernización, Internet y los cacharros estos modernos a los que se acaba atando uno tuve la necesidad de buscar sitios donde poder conectarme a una Wireless de forma gratuita. Encontré este enlace www.thebrusselsconnection.be pero luego allí no vi que existieran esas redes.

Como sucede por aquí, en algunos pubs, bares y museos (el del comic me vino genial) hay red inalámbrica libre y es posible mandar algún correito rápido.

También curioseé entre las aplicaciones del Play Store (entonces Adroid Market) y a parte de mucha morralla de pago pude encontrar un par de aplicaciones útiles:

- Comic Strips in Brussels Lite. Para ver su situación y explicación de los cómics.

- Belgian Beers Free. Un listado de cervezas con valoraciones de usuarios muy útil aunque sólo sea para conocer su nombres y poder elegirlas.

Curiosidades

Empiezo el apartado de cosas curiosas y que me han llamado la atención.

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El simple hecho de visitar Bruselas en pleno apogeo de la Prima de Riesgo (diciembre 2011) es ya en sí una curiosidad (dejémoslo en eso). Además visitar la zona europea trae un montón de imágenes que por la situación que se daba entonces y que continúa ahora pueden ser consideradas graciosas, o mejor dicho irónicas.

Acampado en Parlamento Europeo

En un jardín que hay entre los edificios había una tienda de campaña, no sé muy bien que hacía ahí.

Cuervo mirando con curiosidad a los viandantes de la UE

Eso de andar tan tranquilo entre edificios de cristales y que desde arriba de una farola te mire con curiosidad un cuervo negro como el carbón … acojona.

Traductores

Algo que me llamó la atención mucho es la cantidad de casetas de traductores que hay en el interior del hemiciclo del parlamento, varios traductores para cada lengua.

Esta es sin lugar a dudas mi foto preferida.

Para mi esta es la foto, increíble que no la hayamos visto más por aquí.

San Miguel sobre ayuntamiento de Bruselas.

Pasando a cosas menos preocupantes, San Miguel corona el impresionante edificio del ayuntamiento de Bruselas en la Grand Place.

Locomotora

Una estatua que me resultó curiosa. Estaba hecha con trocitos de alambre y creaba una locomotora pero con formas de catedrales. La imagen no es muy buena.

Moto casino

En la entrada del casino una moto decorada con motivos típicos del casino, curiosa y muy bonita.

Original luz de navidad

Las luces de navidad estaban por las calles.

Concha del camino, placa conmemorativa Manuel Fraga

Curioso es siempre encontrarse una concha del camino, y encima si te encuentras una placa de inauguración de Manuel Fraga pues ya te crees que estás en la misma Galicia.

Gente en el mismo sentido

Algo muy común en las grandes ciudades son las masas de gente caminando en el mismo sentido por una calle, normalmente sucede al estar cerca de una boca de metro. El día que no formas parte de esta masa y te cruzas con ella en sentido contrario te sientes extraño, literalmente estás andando al contrario que todo el mundo.

Tiendas españolas

En Bruselas es bastante común encontrar tiendas de productos españoles.

Cotorra

Al igual que en muchas otras ciudades las cotorras que se han escapado han creado sus propias colonias, quién sabe si una de estás no será la que se me escapó a mi de pequeño, o igual es una de sus hijas que ha tenido que emigrar para encontrar trabajo :(.

Un GR por el centro de Bruselas

Así es, va uno andando por el centro de Bruselas y se cruza con una señal de GR :) .

Don Quijote y Sancho Panza

Y en una plaza cerca de la Grand Place nada más salir del metro te encuentras con unos viejos amigos.

Sí, existe también el perro que mea

Es preocupante ya la obsesión por las estatuas que mean, ¿de verdad era necesario el perrito que hace pipí?.

COMIENDO

Llegamos a la parte más jugosa y deliciosa de esta entrada del blog.

Como siempre, estuve echando una ojeada por Internet para encontrar sitios recomendados para tomar unas cervezas o comer bien a precios razonables (hace tiempo que dejé de soñar con comer bien a precios baratos). Bruselas no me pareció una ciudad barata pero tampoco era más cara que cualquier ciudad grande española, por lo menos por donde nos movimos nosotros.  Acabamos visitando muchos de los sitios recomendado pero me pareció que habían otros interesantes desconocidos, especialmente por la zona de la Bolsa y más al oeste de esta. En la Gran Place y calles colindantes casi todos los restaurantes eran muy turísticos, por aquí sólo se salvaban unos cuantos pubs escondidos que para tomar cervezas estaban muy bien

Iba con una idea fija, encontrar un sitio donde sirvieran metralletas. Son un recuerdo de cuando era más joven, de un pub que había hace años junto al Panteón de Quijano llamado Rincón Belga donde ponían bocadillos de carne guisada junto con patatas. Hace ya años que cerraron y desde entonces no he probado ninguna metralleta. Desgraciadamente no encontré en Bélgica exactamente lo mismo, pero si tenían la misma carne guisada de los bocadillos.

En restaurante junto a la Bolsa

El primer bocado belga lo dimos en un restaurante junto a la Bolsa, no recuerdo el nombre. Esta zona me gustó mucho, habían bastantes brasseries (entre bar y restaurante) incluido un take away muy famoso de patatas fritas al estilo belga. Además en Navidad ponen puestecitos por la calle con comida.

La carne de las metralletas de las que hablaba es la de arriba, es una ternera guisada con cerveza que resulta muy tierna y con un sabor bastante agradable, recomiendo probarla. Según decían metralleta le suelen llamar a cualquier bocadillo, así que mojando pan en la salsa tuve más o menos el sabor que esperaba encontrar :) .

A la Mort Subite

Un sitio donde suelen ir todos los turistas y bastante gente de allí es A la Mort Subite, estaba siempre a tope. Está en la rue Warmoesberg frente a un parking de bicis de alquiler.

Su historia

Como ya he dicho arriba creo que quien conozca Bruselas debe conocer más sitios interesantes, pero este estaba muy cerca del centro y se puede pegar un bocado y beber alguna cerveza entre el gran surtido que tienen.

Steak en A la Mort Subite

Es que es ver en una carta la palabra “Steak” y me emociono, pero a veces se queda uno con las ganas. En este caso el Steak Tartare era la rebanada de pan con la salsa para untar, no es lo mismo.

Marionetas Le Roy D'Espagne

Uno de los sitios donde los turistas solemos ir como moscas es al restaurante de la Grand Place llamado Le Roy D’Espagne. Me pareció muy bonita la decoración pero poco más, la comida mejor en otros sitios y la cerveza igual pero más cara, turistada.

En Le Roy D'Espagne la carne no estaba igual y costaba encontrarla.

Y una carta de otro pub-restaurante que entramos. En general, los precios no me parecieron mucho más altos que en la zona turística de un ciudad española.

Carta

En otras ciudades belgas los precios más o menos los mismos, esto fue en Gante:

En Gante

Y otro ejemplo de precios en Brujas:

Brujas

Para un tentempié de cervecita y plato estos sitios están bien.

Comida

GOFRES

Un gofre (del francés Gaufre), llamado también waffle o wafle (del neerlandés Wafel), es una especie de torta con masa crujiente parecida a una galleta tipo oblea de origen belga que se cocina entre dos planchas calientes. El gofre tiene apariencia de rejilla, que es resultado del molde de la gofrera (placa con molde especial elaborada de hierro fundido). Es muy común, que a la masa hecha con una mezcla de harina y huevo, se le añadan otros ingredientes a modo de crema, entre los cuales el más habitual es el chocolate o el helado. Se sirve caliente.

El moderno gofre tiene sus orígenes en las elaboraciones hechas con hierro pesado en la cocina medieval.1 Los hierros de hacer waffles consistían en dos placas de metal (‘waffer’) pesadas conectadas con anillas y portables con unos brazos de madera. Algunas de estas gofreras tenían en los grabados de las placas los diseños del propietario así como sus blasones o paisajes, en lugar de la actual celda de abeja que imprime esa forma de rejilla al waffle.

Los Gofres belgas se preparan a base de una masa de levadura, a menudo aligerada con clara de huevo batido, con el objeto de no solo aligerar sino que quede una textura crujiente al final. Este tipo de gofre se suele encontrar en los puestos callejeros de las ciudades de Bélgica (y en gran parte de Europa) y se sirve caliente recubierto de edulcorantes diversos: azúcar, miel, chocolate, etc.

El Gofre de Lieja o Liège waffle3 (de la ciudad de Liège, al este de Bélgica) es un gofre que se suele servir caliente en los puestos callejeros. Se elabora fresco a partir de las gofreras en pequeñas tiendas, es posible comprarlo pre-cocinado en los supermercados. Es mucho más pequeño, dulce y denso que los “gofres belgas” y posee una característica que lo distingue: una capa de caramelo líquido que lo recubre, resultado de una adición en el último minuto a la masa de un sirope, dándole un sabor distintivo. La mayoría de los gofres de Lieja se sirven sin ningún acompañamiento.

Extraido del Wikipedia. Leer más…

Gofre con plátanos

Andando por Bélgica no perdíamos oportunidad de pedir Gofres.  Después de probar varios me di cuenta que cuando la masa estaba buena daba igual el acompañamiento que parecía delicioso.

Mejor gofre

El que mejor me supo fue uno que pedimos en un puesto ambulante (una furgoneta) en Bruselas, justo al salir del ascensor que sube al Palacio de Justicia.

Gofres Gante

Por Gante también pedimos unos en una especie de feria de Navidad. En la foto de abajo podéis ver los precios.

Precios Gofres en Gante

Cervezas

Esta es la parte que creo que diferencia un viaje a Bélgica de otros viajes, bueno salvo ir al otro gran paraíso cervecero europeo: la República Checa.

En la Wikipedia en inglés hay una estupenda entrada sobre cervezas belgas: Cervezas belgas en Wikipedia. Lo recomiendo a los que quieran aprender sobre ellas.

Las primeras nada más aterrizar en Bélgica

Estas fueron las primeras cervezas en Bélgica. La Grimbergen que se puede conseguir en cualquier supermercado grande o en muchos bares de aquí, es una clásica que a mi me gusta pero ya la tengo bastante probada. La Rochefort 8º no la había probado nunca.

Cerveza en Gante

En Gante pedimos una Vedett. Me pareció normal, parecida a las de por aquí.

Cerveza de Brujas

En Brujas probamos la Brugse Zot, una cerveza que fabrican allí que me gustó mucho. Os recomiendo probarla.

Duvel Gante

La Duvel me pareció una buena cerveza, puede ser una buena opción para una aperitivo.

Cerveza Jupiter

Una de las más baratas y que se puede encontrar en cualquier sitio es la Jupiter, a mi no me gustó mucho. No mejora para nada las cervezas que tenemos por aquí.

Blanche de Bruxelles

Esta Blanche de Bruxelles me recordó mucho a “una clara”, no me disgustó, es una buena opción en plan refresco.

A la Mort Subite

En el pub A la Mort Subite tienen algunas propias, probamos una y a mi no me gustó mucho. En general no me suelen gustar los sabores exóticos a cereza y milongas de estas, pero al que le gusten puede lanzarse a probar.

Plátano

Y hablando de exotismos en el Delirium Café pedimos entre la inmensa variedad de cervezas que tienen una de plátano. Como curiosidad estuvo bien, pero no la repetiría.

Nada mal

La otra que probé en el Delirium Café fue la San Bernardus Abt 12, una cerveza de abadía con muy buen sabor aunque para mi gusto con demasiada graduación 10’5%.

Mirando en la aplicación de Android que comentaba arriba encontré algunas cervezas muy bien puntuadas y las anoté para ver si las encontraba al ir allí. Así fue como conocí las Trappist Beer y las Abbey Beer. La San Bernardus Abt 12 es una cerveza de Abadía.

Sobre las Trappist Beer hay una buena descripción en Wikipedia:

Las cervezas trapistas o trapenses son elaboradas como las de abadía, pero reciben esta denominación al ser elaboradas en monasterios trapenses, aunque únicamente se fabrica cerveza en siete de los 171 monasterios (en abril de 2005). Curiosamente, en Bélgica hay seis de ellos y el séptimo se encuentra en los Países Bajos.

Estas cervezas son generalmente turbias, de muy alta fermentación y deben ser preparadas respetando los criterios definidos por la asociación Trapista Internacional si quieren poder mostrar el logo “Authentic trappist product”, emitido por esa asociación privada.

Cervezas trapenses belgas: Chimay, Westmalle, Orval, Rochefort, Westvleteren y Achel

Cerveza trapense holandesa: Trappe

Extraído de Wikipedia. Leer más …

Con mi curiosidad habitual intenté probarlas todas pidiendo cada día una diferente. Al final sólo me quedaron por probar la Achel y la Westvleteren.

Westmalle

Chimay

Orval

La Orval la pude probar el último día, hasta ese momento donde preguntaba me decían que no les quedaba. Me gustó un poco menos que la Chimay y la Westmalle, le encontré un sabor algo más fuerte.

En las cervezas trapistas puede haber varias graduaciones alcohólicas:

The ‘Dubbel’ is a Trappist breweries naming convention. The origin of the dubbel was a beer brewed in the Trappist Abbey of Westmalle in 1856. ‘Westmalle Dubbel’ was imitated by other breweries, Trappist and commercial, Belgian and worldwide, leading to the emergence of a style. ‘Dubbels’ are now understood to be a fairly strong (6%-8% ABV) brown ale, with understated bitterness, fairly heavy body, and a pronounced fruitiness and cereal character. Examples are: Westmalle Dubbel, Chimay Red/Premiere, Koningshoeven/La Trappe Dubbel and Achel 8 Bruin, Rochefort 8.

Tripel (also trippel or triple ale), is a naming convention used by Belgian Trappist breweries to describe the strongest beer in their range. Westmalle Tripel is considered to be the foundation of this beer style, and was developed in the 1930s. Achel 8 Blond, Westmalle Tripel, Koningshoeven/La Trappe Tripel, and Chimay White/Cinq Cents are all examples of Trappist tripels, but this style has proven even more popular among secular breweries like Bosteels and St. Bernardus. Tripels as a style are generally beers with an alcohol content ranging from 8% to 10% ABV. http://en.wikipedia.org/wiki/Trappist_beer

Rochefort 8º

La que más me gustó fue la Rochefort 8º, fue la primera que tomé en Bélgica y la última para repetirla. En realidad la que leí recomendada era la de 10º y no llegué a probarla.

Having beers (y no taking, que los simpas están mal vistos)

Una cerveza Trappiste de tamaño normal salía entre 3 y 5 €.

En cuanto a los sitios donde ir a tomar cervezas, acabamos yendo a los sitios del centro de los que leí en Internet que la gente hablaba bien, ya he nombrado alguno al hablar de las cervezas. Creo que deben haber muchos más, paseando por la zona de la bolsa vi bastantes pubs con buena pinta y me que quedé con ganas de explorar más esa zona.

Esta es la carta de cervezas que había en La Mort Subite. Era un sitio con mucha variedad de cervezas y buen sitio para comer algo.

Cervezas en La Mort Subite

Continuación de la carta

Por los alrededores de la Grand Place hay unos cuantos sitios muy interesantes para tomar cervezas, buscando con antelación y anotándoselo en un mapa o en GPS es posible encontrarlos. Por ejemplo está Toone, en un callejón difícil de encontrar.

Callejón de entrada a Toone

Dentro está decorado con marionetas.

Marionetas dentro del Toone

Aquí la carta.

Carta Toone

Los precios y variedad de cervezas son más o menos iguales que en La Mort Subite.

Cervezas y picaeta

Estos pubs son para cervezas, comida sólo tenían para picar. Patatas fritas, queso con mostaza y poco más.

Delirium café

Otro sitio muy famoso para tomar unas cervezas es el Delirium Cafe. Este aparece en muchos documentales del tipo ” xxxxs por el mundo” por su carta inmensa de cervezas.

Delirium cafe

En Gante los precios eran iguales. Esta es la carta de una cafetería-cervecería en la que paramos a tomar un bocado:

Gante carta

continuación carta

Después de este final de entrada me siento un poco culpable, no vaya a pensarse nadie que quiero fomentar el alcoholismo. Hay que beber con moderación, siempre es mejor durante las comidas y nunca si se va a conducir; esto que quede claro.

Centrales nucleares de noche

La foto no es muy buena, es la chimenea de una central nuclear iluminada con luces. Visto en el bus de traslado del Bruselas al aeropuerto.

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Una respuesta to “Bélgica 2011: Bruselas y más de Bélgica”

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